IMG_7692-0.JPG

Een wandeling naar Ceaucescu’s Paleis van het Volk.

IMG_7847.JPG

De stroeve deur van het immense gebouw zwaai ik open. Er staat een groep mensen rustig te wachten op een Engelstalige gids. Ik betaal 25 Lei (5 euro ongeveer) en ik mag even later mijn paspoort inleveren en met de groep door de metaaldetectoren, kort nadat ik ook nog even vlug een kopje totaal onsmakelijke cappuccino (van een paar Lei) heb weggesobbert in de wachtruimte. Ik ben erg benieuwd wat ik ga zien.

IMG_7856.PNG    IMG_7845.JPG

De gids strooit allereerst met wat cijfers: 350.000 m2 beslaat dit gebouw. Het is het grootste gebouw van Europa en het op een na grootste regeringsgebouw ter wereld (het Pentagon staat op 1). Het vergde 7000 medewerkers 10 jaar om het te bouwen, het heeft 8(!) ondergrondse niveaus en er is alleen Roemeens materiaal gebruikt voor de bouw van het hele gebeuren. Waar je ook kijkt, marmer, eikenhout, enorme gordijnen en ontelbaar veel kroonluchters.

IMG_7866.JPG     IMG_7767.JPG

Tijdens de rondleiding loop ik zo’n 1,5 kilometer en daarmee heb ik naar zeggen minder dan een procent van het gebouw gezien. En de gids weet mij voor die 25 Lei ook niet uit te leggen hoe de gordijnen schoongemaakt worden.

Het paleis hebben ze overigens behangen met zo’n 40.000 lampen – tot de overgang op zuinigere lampen was het electriciteitsverbruik dat van een klein stadje. En in de winter is het gebouw schijnlijk heel moeilijk warm te houden.

IMG_7846.JPG    IMG_7871.JPG     IMG_7849.JPGIMG_7862.JPG   IMG_7858-0.PNG  IMG_7865-0.JPG

Nog zoiets, 1/3e deel van Boekarest is afgebroken(!) voor het project, wat nog niet klaar was toen Ceaucescu is afgezet in 1999. Hij heeft dus nooit gebruik gemaakt van ‘zijn’ paleis. Toevallig kwam ik tijdens mijn weekend nog een oud-regeringssoldaat tegen, die me vertelde hoe hij vol angst als 18-jarige naïef en tevergeefs de boel stond te verdedigen voor Ceaucescu.

De eerste speech van het bordes van het Parlementsgebouw was in 2002 van niemand minder dan Michael Jackson. Deze begroette de stad met ‘Hello Budapest!’ wat een pijnlijke verspreking is geweest voor de toegestroomde Roemenen. Maar goed. Dat overkomt de besten.

IMG_7863.JPG

IMG_7867.JPG                  IMG_7719.JPG

Dit gebouw mag er in ieder geval wezen en heeft wel een kleine extra indruk gemaakt tijdens dit middagwandelingetje in mijn 22e Europese hoofdstad – Boekarest!

IMG_7800.JPG  IMG_7840.JPG

1280px-Romania-002

Bucharest is next!

Well… Bucharest is the next European Capital to visit… There’s quite a few Capitals in the South East of Europe that I still have to see and I am curious what I will find. Bucharest is a quite isolated one, so I was happy to find a cheap flight with Wizzair to take me there for 4 days.

Romania in a way never really attracted me, it seemed poor and underdeveloped, but I have heard many good things about it too. In the 90’s I personally liked Romanian footballplayer Gheorghe Hagi very much, “The Maradona of the Carpathians”, he scored fenomenal goals, and Hagi is considered a hero in his homeland. He was named Romanian Footballer of the Year seven times, and is regarded as one of the best football players of his generation. Just so you know.

The name of București has an uncertain origin: tradition connects the founding of Bucharest with the name of Bucur who was either a prince, an outlaw, a fisherman, a shepherd, or a hunter, according to different legends. In Romanian the word stem bucur means ‘joy’ (“happiness”). It all should be a joyful experience for me then!

I really am keen to see Ceaușescu’s Palace of the Parliament or the “Peoples Palace”. There should be some stories that I can pick up about it as well…

The city’s population, according to the 2002 census, was 1,926,334 inhabitants, or 8.9% of the total population of Romania. I do hope to meet 1 or 2 of them!

Luke’s 21 hoofdsteden tot nu…

 

Country Name Capital City DONE wishlist month Time Travel
Albania Tirana
Andorra Andorra la Vella
Austria Vienna x aug ’11 4 days car
Belarus Minsk
Belgium Brussels x sept ’11 2 days car
Bosnia and Herzegovina Sarajevo
Bulgaria Sofia
Croatia Zagreb
Cyprus Nicosia
Czech Republic Prague x apr ’13
Denmark Copenhagen x nov ’11 3 days boat/car
Estonia Tallinn o
Finland Helsinki o
France Paris x July ’11 2 days car
Germany Berlin x mar ’13
Greece Athens
Hungary Budapest x apr ’13
Iceland Reykjavik
Ireland Dublin
Italy Rome x mar ’11 4 days plane
Latvia Riga x april ’11 4 days plane
Liechtenstein Vaduz
Lithuania Vilnius
Luxembourg Luxembourg x dec ’11 3 days car
Macedonia Skopje x jun ’14 3 days plane
Malta Valletta x feb ’11 4 days plane
Moldova Chisinau
Monaco Monaco x june ’11 3 days plane/car
Montenegro Podgorica
Netherlands Amsterdam x april ’11 1 day train
Norway Oslo
N. Ireland Belfast x oct ’11 3 days plane
Poland Warsaw  o
Portugal Lisbon x oct ’10
Romania Bucharest
San Marino San Marino
Serbia Belgrade
Slovakia Bratislava x sep ’14
Slovenia Ljubljana
Spain Madrid x nov ’10
Sweden Stockholm x feb ’07
Switzerland Bern
Turkey Istanbul o
Ukraine Kiev
United Kingdom London x jan ’11 2 days boat/car
Vatican City Vatican City x mar ’11  (Rome)
IMG_5580-0.JPG

InstaBratislava

I guess pictures show a lot about a trip. So I ll show a bunch of Instagrams here… I was in Bratislava, my 21st European capital, for 1 day and 1 night. I ate some very real Slovakian foods, I slept in a lovely AirBnB in te centre of town where I met some people and I had a great walk along the Danube river. What a pleasant city!

IMG_5592-0.JPG

IMG_5589-0.JPG

IMG_5588.JPG

IMG_5587.JPG

IMG_5586.JPG

IMG_5585.JPG

IMG_5577.JPG

IMG_5578.JPG

IMG_5583.JPG

IMG_5488.JPG

IMG_5581.JPG

IMG_5582.JPG

IMG_5593.JPG

bratislava_panorama_stano_novak_brandbox

Bratislava

So, I am tripping again…!

Next stop: Bratislava, Slovakia….! This city received its “modern” name in 1919. Beforehand it was mostly known in English by its German name, Pressburg, as it was long dominated by Austrians and German speakers. The medieval settlement Brezalauspurc (literally: Braslav‘s castle) is sometimes attributed to Bratislava, however the actual location of Brezalauspurc is under scholarly debate. The city’s modern name is credited to Pavel Jozef Šafárik‘s misinterpretation of Braslav as Bratislav when analyzing medieval sources, thus coming up with the term Břetislaw, later Bratislav.
I thought you might like to know all that…

When Slovakia and the Czech Republic split, the Czech’s took Prague, Slovakia got Bratislava. Slovakia’s capitol city – and the former capitol of the Kingdom of Hungary – is no Prague, but it is supposed to be a great day out with enough to do and see.

I booked quite a nice apartment on AirBnB in the old town. The old district is anchored by the beautiful neo-Renaissance style Slovak National Theater and Primatial Palace at one end, and the Renaissance and Baroque style Town Hall and wide main square at the other. In between is popular St. Michael’s Street leading to St. Michael’s Gate and its 51 meter tower.

I’ll surely entertain myself a day. And then post pictures later, so you can see what I saw…

IMG_6960.JPG

20140729-152151-55311824.jpg

Kolibrie’tjes spotten in Haliburton

Kolibries (Trochilidae) zijn een familie van vogels uit de orde van de gierzwaluwachtigen (Apodiformes). De familie telt meer dan 300 soorten. De meeste soorten komen voor in Zuid-Amerika maar komen verder alleen in Noord-Amerika voor. Het oorspronggebied (genencentrum) van de kolibries ligt waarschijnlijk daar.
20140729-150352-54232477.jpg20140729-150350-54230747.jpg

20140729-150351-54231656.jpg

20140729-150353-54233295.jpg

20140729-150354-54234958.jpg

20140729-150354-54234098.jpg

De kolibrie kan door de zeer snelle vleugelslag (15 tot 80 slagen per seconde, afhankelijk van de grootte van de vogel) in de lucht stil blijven hangen. Door de snelle vleugelslag kan de kolibrie als enige vogel ook achteruit vliegen. Ze kunnen zelfs recht omhoog en recht omlaag vliegen. De ‘helikopter’ onder de vogels. Deze manier van vliegen vraagt echter zeer veel energie die verkregen wordt uit de suikers die in de nectar zitten.
De universiteit van Californië onderzocht de snelheid van de (mannetjes) Anna-kolibrie (Calypte anna) tijdens een duikvlucht. Dit gebeurde met een camera die 500 frames per seconde maakt. Er werd gemeten dat ze per seconde 385 keer hun eigen lichaamslengte afleggen (een straaljager haalt 150 keer, maar is veel langer en dus sneller). Bij het afremmen, dat met het spreiden van de vleugels gebeurt, ontstaat er een druk van negen keer de zwaartekracht. Een mens zou bij deze druk het bewustzijn verliezen.